Onrust door voedselprijs?

Politiek en oorlog zijn onlosmakelijk met elkaar verbonden en alles over politiek en oorlog kun je hier terugvinden.
Gebruikersavatar
combi
Administrator
Administrator
Berichten: 15999
Lid geworden op: za 21 aug 2010, 21:27

di 05 jul 2011, 19:49

Political control Freaks take over Farmers Market

Gebruikersavatar
Neut
Super QFF-er
Super QFF-er
Berichten: 1499
Lid geworden op: di 10 mei 2011, 15:32

wo 06 jul 2011, 04:37

Net zo als hier..
Gebruikersavatar
combi
Administrator
Administrator
Berichten: 15999
Lid geworden op: za 21 aug 2010, 21:27

vr 08 jul 2011, 20:14

Voedsel wordt nu echt duur, ook in Nederland
Geplaatst op: vrijdag 8 juli 2011
Door: Emmeke Smit
http://welingelichtekringen.nl/14076-vo ... rland.html


De prijzen van voedingsmiddelen gaan in snel tempo omhoog, zowel in Nederland als de wereld
In juni stegen de voedselprijzen in Nederland met gemiddeld 3 procent. Zo was de prijs voor koffie vorige maand 25,3 procent hoger. Aardappelen zijn 16,6 procent duurder,.

Mineraalwater, frisdranken en sappen zijn 4,4 procent in prijs gestegen.
Volgens de Wereld Voedselorganisatie FAO naderen de voedselprijzen in de wereld opnieuw een recordhoogte. Vooral de suikerprijs schiet omhoog. De FAO-voedselindex is daardoor vorig maand uitgekomen op 234 punten, dichtbij het record van 239 punten begin dit jaar.
Gebruikersavatar
combi
Administrator
Administrator
Berichten: 15999
Lid geworden op: za 21 aug 2010, 21:27

wo 10 aug 2011, 21:42

Voedselprijzen Hoorn van Afrika verder omhoog
Laatste update: 10 augustus 2011 16:18
http://www.nu.nl/buitenland/2586638/voe ... mhoog.html


ROME - De voedselprijzen in de Hoorn van Afrika zijn de afgelopen maanden verder gestegen. Dat heeft de FAO, de voedsel- en landbouworganisatie van de Verenigde Naties, woensdag bekendgemaakt.


Volgens de organisatie zijn de hoge voedselprijzen het gevolg van de aanhoudende droogte, de stijgende brandstof- en transportkosten, de hoge internationale prijzen voor geïmporteerde tarwe en de onzekerheid.

De maisprijzen in Ethiopië en Kenia zijn in juli fors gestegen, aldus de FAO. In Somalië lieten de prijzen van mais en sorghum, een tropisch graangewas, een daling zien na een flinke stijging in november vorig jaar.

Toch lagen de prijzen nog 150 tot 200 procent hoger ten opzichte van dezelfde maand in 2010.
Gebruikersavatar
combi
Administrator
Administrator
Berichten: 15999
Lid geworden op: za 21 aug 2010, 21:27

do 11 aug 2011, 20:23

Tesco threatens legal action over OFT dairy price-fixing fine

Tesco promises to defend itself against £10m fine by Office of Fair Trading

guardian.co.uk, Wednesday 10 August 2011 16.39 BST
http://www.guardian.co.uk/business/2011 ... ixing-fine


Tesco has threatened legal action against the competition watchdog after it was issued with a £10m fine for its role in a dairy price-fixing scandal.

The company said it reacted with "surprise and dismay" over the decision by the Office of Fair Trading (OFT) to include it in penalties totalling nearly £50m. It promised to defend its position "vigorously" and "through the courts if necessary".

The supermarket was among nine companies that the watchdog judged to have colluded to rig the price of cheese and milk in 2002 and 2003. The scandal is thought to have cost consumers about £270m. The OFT had intended to fine the guilty parties more than £116m, but reduced the penalties after a period of consultation.

Supermarket chains Asda, Sainsbury's and Safeway and dairy processors Arla, Dairy Crest, McLelland, The Cheese Company and Wiseman all received lenient fines after admitting liability. Tesco denies that it colluded with the others.

Lucy Neville-Rolfe, Tesco's director of corporate and legal affairs, said: "We are disheartened and disturbed that the OFT continues to pursue this costly and time-consuming case at the expense of both the taxpayer and UK business. We have always said we did not collude on prices on cheese and we stand firm in our rebuttal of these ongoing allegations."

Tesco is the second supermarket to threaten legal action. In 2008, Morrisons announced it was to lodge a libel suit against the OFT, alleging that it had damaged its reputation by including it in a list of guilty firms. The watchdog later dropped its allegation. The OFT began investigating price-fixing after being alerted to the practice by Arla, which was subsequently given complete immunity from any fines. It found that between 2002 and 2003, supermarkets and dairies exchanged information regarding pricing intentions to co-ordinate increases felt by the consumer. As a result, shoppers were made to pay more for cheese and milk products than they should have been, the watchdog found.

Tesco, Sainsbury's and Asda were all fined around £10m each. Dairy processors involved were given penalties ranging from £1.26m to £7.14m. But the watchdog has come under attack for the length and cost of the investigation.

Tesco criticised the "absurdity" of the OFT operating as "investigator, prosecutor and judge".

"The government's plans for the new competition regime must address this anomaly," Ms Neville-Rolfe said.

But the OFT defended its decision to fine the firms. John Fingleton, the watchdog's chief executive, said: "This decision sends a strong signal to supermarkets, suppliers and other businesses that the OFT will take action and impose significant fines where it uncovers anti-competitive behaviour aimed at increasing the prices paid by consumers.

"Competition in the supermarket sector is generally intense and has delivered significant benefits to shoppers across the UK in terms of innovation, choice and improved value for money.

"Our investigation and this final decision will help ensure that this competition is maintained."
Gebruikersavatar
combi
Administrator
Administrator
Berichten: 15999
Lid geworden op: za 21 aug 2010, 21:27

wo 17 aug 2011, 04:02

Food Prices Could Hit Tipping Point for Global Unrest

By Brandon Keim August 15, 2011 | 1:02 pm | Categories: Food

http://www.wired.com/wiredscience/2011/ ... threshold/


When food shortages and rising prices drive people to desperation, social unrest soon follows. It’s as true today as it was in 18th-century France. According to a new analysis of food prices and unrest, the 2008 global food riots and ongoing Arab Spring may be a preview of what’s coming.

“When you have food prices peak, you have all these riots. But look under the peaks, at the background trend. That’s increasing quite rapidly, too,” said Yaneer Bar-Yam, president of the New England Complex Systems Institute. “In one to two years, the background trend runs into the place where all hell breaks loose.”

Bar-Yam and his colleagues are hunters of mathematical signals in social data: market trends and economic patterns, ethnic violence, Hollywood movies. In their latest expedition, described Aug. 11 in the prepublication online arXiv, they focus on the 2008 food riots and the Arab Spring, both of which followed year-long surges in basic food prices.

FAO Price Index at current prices (black curve) and corrected for inflation (blue curve) between January 2004 and May 2011. Red dashed lines signify the beginning dates of food riots and unrest in North Africa and the Middle East. Black and blue horizontal lines represent the current-price and inflation-adjusted food price thresholds for riots. Bar-Yam et al/arXiv

The researchers are hardly the first to portray food problems as a spark that inflames social inequality and stokes individual desperation, unleashing and amplifying impulses of rebellion. The role of food prices in triggering the Arab Spring has been widely described. Their innovation is a pair of price points on the United Nations Food and Agriculture Organization’s food price index: about 215 in current prices, or 190 when corrected for inflation.

It’s at those points where, on a graph of food prices and social unrest between 2004 and 2011, unrest breaks out. But whereas they were crossed by price jumps in 2008, Bar-Yam and colleagues calculate that the underlying, steady trend — driven primarily by commodity speculation, agricultural crop-to-fuel conversion and rising prices of fertilizer and oil — crosses those points between 2012 and 2013.

“Once we get there, the peaks aren’t the problem anymore. Instead it’s the trend. And that’s harder to correct,” said Bar-Yam. At that point, widespread political unrest and instability can be expected, even in countries less troubled than those in North Africa and the Middle East.

“When the ability of the political system to provide security for the population breaks down, popular support disappears. Conditions of widespread threat to security are particularly present when food is inaccessible to the population at large,” write Bar-Yam and colleagues in arXiv. “All support for the system and allowance for its failings are lost. The loss of support occurs even if the political system is not directly responsible for the food security failure, as is the case if the primary responsibility lies in the global food supply system.”

The analysis comes with caveats, one of which is the possibility that it’s the dynamics of spiking prices, rather than a particular price level, that unleashes unrest. But according to Bar-Yam, even the underlying trends are rising at an extremely fast pace. “If things change slowly rather than rapidly, there would be a different response,” he said. “If it was going to happen over a period of 10 to 20 years, we’d be talking about something else. But the circumstance we’re talking about is one of changes in a year or two.”

Citation: “The Food Crises and Political Instability in North Africa and the Middle East.” By Marco Lagi, Karla Z. Bertrand and Yaneer Bar-Yam. arXiv, Aug. 11, 2011.
Gebruikersavatar
combi
Administrator
Administrator
Berichten: 15999
Lid geworden op: za 21 aug 2010, 21:27

vr 02 sep 2011, 04:15

S Korea inflation at three-year high on food price jump

Rising prices of food and other essential commodities have become a problem for many Asian economies

1 September 2011 Last updated at 05:20
http://www.bbc.co.uk/news/business-14742575


South Korea's inflation rate hit a three-year high in August as higher food costs continued to put pressure on consumer prices.

Prices in August rose by 5.3% from a year earlier, latest data showed, up from a 4.7% increase in July.

This is the eighth successive month that inflation has remained above the central bank's target of 4%.

However, analysts said that despite the surge in prices, the central bank may not raise interest rates immediately.

"Although inflation was high in August, external uncertainties such as a US economic slowdown and European debt problems remain," said Park Sang-Hyun of Hi Investment & Securities.

"It will therefore be tough for the Bank Of Korea to raise interest rates this month." he added.
'Additional burden'

The jump in consumer prices has come despite measures by the central bank to rein in price growth.

The Bank of Korea has raised interest rates three times this year in a bid to control rising consumer prices.

To make matters worse for the central bank, data out on Wednesday showed that factory output in Korea fell 0.4% in July, from a year ago.

Meanwhile, authorities have also had to juggle between looking to boost domestic demand while trying to control the surging household debt in the country.

While the authorities have said that fighting rising prices is one of their top priorities, analysts said the combination of these other factors had limited the central bank's options.

"The recent tightening of loan regulations by the government has already put an additional burden on the domestic economy," said Suh Dae-Il of Daewoo securities.

"It is unlikely that the Bank of Korea will exercise monetary policy at the risk of further slowdown."
Gebruikersavatar
combi
Administrator
Administrator
Berichten: 15999
Lid geworden op: za 21 aug 2010, 21:27

ma 05 sep 2011, 21:17

Graanvoorraad historisch laag
Laatste update: 5 september 2011 12:10
http://www.nu.nl/economie/2607218/graan ... -laag.html


ZOETERMEER - De graanvoorraad in de Europese Unie is gedaald naar een historisch laag niveau en is volgens de nieuwste cijfers genoeg voor 7,5 week van verbruik in de unie.


Dat blijkt uit een rapportage van het Productschap Akkerbouw. Dit is vooral slecht nieuws voor de bevolking van arme landen. De prijzen van graan gingen de afgelopen jaren al fors omhoog.

De Europese Commissie becijfert de voorraad per 1 juli van dit jaar op 38,8 miljoen ton. De optelsom van bestaande voorraad, oogst en import komt uit op 342,9 miljoen ton. Het verbruik komt uit op 271,8 miljoen ton en de export op 31,8 miljoen ton.
Gebruikersavatar
combi
Administrator
Administrator
Berichten: 15999
Lid geworden op: za 21 aug 2010, 21:27

vr 16 sep 2011, 15:46

How Banks Cause World Hunger [GRAPHIC]
The Huffington Post

First Posted: 9/14/11 03:33 PM ET Updated: 9/14/11 03:33 PM ET
http://www.huffingtonpost.com/2011/09/1 ... 60926.html


Banks are among some of the most hated companies in America, largely for their role in causing a global financial crisis. That reputation could only get worse thanks to one of their more controversial practices: Food Speculation.

Banks and other financial speculators are increasingly "betting on food prices in financial markets," according to this infographic from the World Development Movement. Food prices now account for 70 percent of total expenses in some of the world's poorer households, hitting a record high in February. Looking forward, the OECD estimates that over the next decade cereal prices will rise 20 percent. That's still less than meet prices, which are expected to jump by nearly a third.

Here is the infographic from the World Development Movement:

Afbeelding
De volgende gebruiker(s) zeggen bedankt: Neut
Omhoog
Gebruikersavatar
Neut
Super QFF-er
Super QFF-er
Berichten: 1499
Lid geworden op: di 10 mei 2011, 15:32

vr 16 sep 2011, 20:48

Slechte zaak dat dat soort dingen privaat geregeld worden gezien de noodzaak tot vrete.
Gebruikersavatar
combi
Administrator
Administrator
Berichten: 15999
Lid geworden op: za 21 aug 2010, 21:27

zo 25 sep 2011, 21:01

'Voedselgrondstoffen worden schaars'
Laatste update: 25 september 2011 15:30
http://www.nu.nl/economie/2624839/voeds ... haars.html

UTRECHT/WASHINGTON - De komende 10 jaar staat de wereld een periode van toenemende schaarste van grondstoffen voor voedsel te wachten.

De voedselproductie kan de groeiende bevolking niet bijhouden en de prijzen van grondstoffen stijgen en schommelen sterk. Dat staat in een rapport van de Rabobank dat zondag in Washington is gepresenteerd.

Samenwerken

Volgens de Rabobank kunnen de problemen alleen worden opgelost als alle grote partijen in de productieketen samenwerken en samen streven naar een verdubbeling van de productie op duurzame wijze. Alleen dan is er in 2050 genoeg voedsel beschikbaar voor de wereldbevolking, die dan met 50 procent gestegen zal zijn tot 9 miljard. De boeren hebben straks echter slechts de helft aan water, landbouwgrond, fossiele brandstoffen en meststoffen beschikbaar, schrijft de Rabobank.

De bank ziet heil in innovatie in de landbouw en in het verder afbouwen van exportbelastingen op landbouwproducten. Dit zou een landbouwproductie op de "meest efficiënte locaties en op de meest efficiënte manier'' mogelijk maken.

Vrije handel

Boeren moeten ook meer geld gaan krijgen voor hun productie, denkt de bank. "Daarvoor zijn vrije handel en eerlijke verdelingsafspraken nodig en daarvan is op dit moment nog lang geen sprake.''

Overheden zullen steeds vaker de levering van grondstoffen voor voedsel gaan regelen om hun burgers te kunnen voeden. Volgens de bank gaat de schaarste, als die na 2025 nog voortduurt, steeds meer geld kosten.
En dat komt vast niet door de milieumaffia met hun bi-onlogische (Plantaardige olie) diesel.
Gebruikersavatar
combi
Administrator
Administrator
Berichten: 15999
Lid geworden op: za 21 aug 2010, 21:27

di 06 dec 2011, 22:22

De voedselspeculant; geld, graan en revolutie

Hoge voedselprijzen zorgen voor toenemende onrust in de wereld. Is er simpelweg te weinig voedsel voor te veel mensen of zijn in snelle winst geïnteresseerde speculanten de oorzaak van de stijgende prijzen?

Sinds het wereldwijd instorten van de financiële markten zoeken investeerders en beleggers naar nieuwe mogelijkheden. De geldstroom die eerder de huizenmarkt heeft opgeblazen, heeft zich nu verplaatst naar de grondstoffenmarkt. Daarmee is de discussie ontstaan of je wel mag speculeren met voedsel, want stijgende voedselprijzen leiden tot armoede.

Programmamaker Kees Brouwer besloot - met geld van de VPRO – zelf te gaan speculeren. In de rol van voedselspeculant probeert hij te achterhalen of hij via de abstracte wereld van financiële producten werkelijk ingrijpt in ons dagelijks bestaan. Het leidt tot een verbijsterende zoektocht waarin Kees wordt geconfronteerd met het pijnlijke contrast tussen toenemende voedselschaarste en de honger naar rendement van financiële instellingen.

Kees volgt de weg van het graan terug vanuit Tunesië, waar begin dit jaar de bevolking massaal de straat op ging toen de broodprijs omhoog ging. Daar wordt hij als speculant meteen voor crimineel uitgemaakt. Hij eindigt in Chicago op de grootste grondstoffenbeurs, waar hij met open armen wordt ontvangen. Het antwoord op de vraag of speculatie bijdraagt aan armoede zit echter listig verborgen in een black box van banken en handelaren. Toch weet hij daar binnen te komen en ontrafelt zo het mysterie van de stijgende voedselprijzen en de moraal van speculatie.

tegenlicht documentaire:

http://tegenlicht.vpro.nl/afleveringen/ ... ulant.html
Gebruikersavatar
combi
Administrator
Administrator
Berichten: 15999
Lid geworden op: za 21 aug 2010, 21:27

di 06 dec 2011, 22:25

Report „Die Hungermacher“


ndexfonds missbrauchen Handel mit Rohstoff-Futures als Kapitalanlage
Sie spekulieren auf langfristig steigende Preise und investieren daher nur in Kaufkontrakte („long-only“). Dadurch sorgen sie für eine künstliche, virtuelle Nachfrage, die die tatsächlichen Preise für die Rohstoffe steigen lässt.

Banken haben kein Interesse an Regulierung
Sie profitieren über Gebühren immer und ohne jedes Risiko von der Spekulation mit Nahrung, unabhängig davon, wie sich die Preise entwickeln und ob ihre Kunden mit den Papieren Gewinn oder Verlust machen. Wie lukrativ Rohstoffspekulation ist, zeigt auch die Tatsache, dass Finanzkonzerne wie Morgan Stanley, JP Morgan, Goldman Sachs oder die Deutsche Bank in den physischen Rohstoffhandel eingestiegen sind und Tanker, Pipelines und Lagerhäuser betreiben.

Ölpreis-Spekulation treibt Nahrungsmittelpreise
Auch Wetten auf Öl treiben Nahrungsmittelpreise nach oben. Dass der Ölpreis in hohem Maße durch Spekulation und nicht allein durch Angebot und Nachfrage beeinflusst wird, gilt als unbestritten. Die Ölpreise aber schlagen durch Ausgaben für Treibstoff und Mineraldünger direkt auf die Kosten der Getreideproduktion und -vermarktung durch.

Steigende Preise verursachen Hunger
Wenn Menschen in den ärmsten Ländern 80 Prozent ihres Einkommens für Lebensmittel ausgeben müssen, können sie bei Preissteigerungen Nahrung nicht mehr bezahlen. Die Weltbank schätzte, dass während der Hochpreisphase 2007/08 an die 100 Millionen Menschen zusätzlich Hunger litten, weil sie die höheren Preise nicht mehr bezahlen konnten. Und 2011 lagen die Preise für die drei wichtigsten Getreidesorten Weizen, Mais und Reis im weltweiten Durchschnitt inflationsbereinigt um 150 Prozent über denen im Jahr 2000.
Banken verstoßen gegen selbst erklärte Verantwortung

Das Handeln der Banken steht im Widerspruch zu den selbst-postulierten Ansprüchen. So gibt die Deutsche Bank in ihrem CSR-Report an, „sozial und ökologisch möglichst verantwortungsvoll zu handeln“.

Die europäische Politik zum Handeln verpflichtet
Angesichts der Belege für die schädliche Wirkung der Nahrungsmittelspekulation ist die europäische Politik sogar verpflichtet, aktiv zu werden: Das Vorsorgeprinzip ist Teil des europäischen Grundrechts (Lissabon-Vertrag) – es schreibt bereits bei Hinweisen auf Gefahren für Leib und Leben vorsorgendes Handeln vor.

meer: http://foodwatch.de/e10/e45260/e45263/
Gebruikersavatar
combi
Administrator
Administrator
Berichten: 15999
Lid geworden op: za 21 aug 2010, 21:27

ma 19 dec 2011, 01:39

Prijzen groente en fruit zijn kunstmatig hoog
Door BNR Webredactie

17 december 2011 16:26
http://www.bnr.nl/programma/gezond/7555 ... matig-hoog


De prijs van groente en fruit in de supermarkt wordt kunstmatig hoog gehouden. Supermarkten doen dit ter compensatie van het verlies dat ze lijden op de verkoop van bier en wasmiddelen.

Dat zei gezondheidswetenschapper Wilma Waterlander zaterdag in gesprek met Harmke Pijpers in BNR Gezond. Onderwerp van gesprek was de constatering dat gezonde producten vaak duurder zijn dan ongezonde.

Hoe gezonder, hoe duurder
Waterlander, die promotieonderzoek deed naar dit onderwerp, stelde: "Hoe gezonder het wordt, het duurder het eten is. Ik heb gesproken met verschillende supermarktmanagers. Die hebben aangegeven dat ze bewust een grote marge op groente en fruit rekenen. Dit om te compenseren voor het verlies dat ze draaien op wasmiddel en bier. Die worden onder de prijs verkocht, onder andere door de supermarktoorlog."

Cola goedkoper dan water
Een patatje kost nog niet half zoveel als een salade en een blikje cola is goedkoper dan een flesje water. Wie de eindjes aan elkaar moet knopen, bespaart honderden euro's als hij verse, biologische groenten en gezond meergranenbrood gewoon in de schappen laat liggen. Met het oog op je portemonnee kan je beter mikken op snelle en makkelijke happen.

Gevolg is dat lager opgeleide mensen die weinig te besteden hebben vaker ziek zijn dan hun beter opgeleide landgenoten. Waterlander beaamde: "Mensen eten veel te weinig fruit en groente en te veel verzadigd vet en te veel zout.

Uit haar promotieonderzoek is gebleken dat het goedkoper maken van groente en fruit leidt tot "een substantiële verhoging van groente- en fruitaankopen", gaf ze aan. "Dat scheelt een aantal kilo's groente en fruit per week."

Maak prijzen 25 procent goedkoper
Volgens Waterlander kan dit resultaat al worden bereikt bij een prijsverlaging van 25 procent. Zij zei over het consumentengedrag in de supermarkten: "We zien dat de gezonde keuze niet de makkelijke keuze is. Het klopt dat je met weinig geld toch gezond kan eten. Maar je moet wel goed geinformeerd zijn om weerstand te bieden aan alle andere dingen."

Philip den Ouden, directeur van de Federatie Nederlandse Levensmiddelen Industrie, gaf op BNR aan geen voorstander van zo'n prijsverlaging te zijn. "Het is belangrijk dat het voor iedereen mogelijk moet zijn om een verantwoord voedingspatroon samen te stellen. Maar dat kan nu al voor een prijspeil dat de consument zich kan veroorloven."

Goedkope weekmenu's

Ook van Henrieke Crielaard, beleidsmedewerker bij het Centraal Bureau voor de Levensmiddelenhandel, vindt Waterlanders idee voor een prijsverlaging geen bijval. Crielaard zei tegen BNR's Harmke Pijpers: "Ik ben van mening dat er voldoende groente te koop is voor weinig geld. In elke consumentenblad wordt regelmatig aandacht besteed aan lekker, gezond en goedkoop eten. En in winkels vind je receptenkaarten voor zulke weekmenu's voor minder dan 25 euro."
Gebruikersavatar
combi
Administrator
Administrator
Berichten: 15999
Lid geworden op: za 21 aug 2010, 21:27

vr 23 dec 2011, 19:22

lol dat commentaar er af en toe bij: De oplossing is de bankiers tot mest verwerken. Dan is het gokken opgelost en het heeft een positieve bijdrage aan de hongerbestrijding.
The speculative scrum driving up food prices
http://www.guardian.co.uk/global-develo ... ood-prices

Bankers, hedge funds and sovereign wealth funds are gambling on hunger by speculating on food supply. Global regulators should step in to stop them


Last year, the price of global food floated high as ever. That's bad news for most of us, but not for those who trade commodities. In fact, 2011 was a great year for the traders, who thrive on bad news, currency woes, drought, flood, freeze, fire and all other manifestations of imminent apocalypse.

2011 was a wild ride. One spring morning, cocoa futures dropped 12% in less than a minute. Corn ascended to all-time peaks and sugar fluctuated more in one day than it used to in a month. Howard Schultz, CEO of Starbucks, railed against speculators in coffee, while PepsiCo forecast its own medium-term commodity cost increases to exceed $1bn. All of which meant a bumper crop for the world's commodity exchanges – even those that used to be backwaters, like the Kansas City Board of Trade and the Minneapolis Grain Exchange, both of which recorded their highest electronic trading volumes in history.

It was a volatile year, and the volatility posed problems for the food industry. Faced with a high-stakes game of price-shifting basic ingredients, the world's largest food processors and retailers put out the call for maths PhDs and economic modellers to theorise and implement ever-more complex risk-management strategies just so they could keep up with the second-by-second spikes and dips of grain and livestock futures. In the meantime, high-frequency traders and momentum-driven hedge funds made it their business to speculate on food.

There were plenty of ways to get in on the action, but as an increasingly complex amalgam of food-based commodity derivatives piled one on top of the other, the more difficult it became to perceive what it was that lay at the bottom of the speculative scrum. What drove the global food market in 2011 – other than those old faithfuls, fear and greed? I put in a call to Professor Yaneer Bar-Yam, of the New England Complex Systems Institute (Necsi), to see if he might have an answer.

Necsi, based in Cambridge, draws on fields as various as maths, physics and computer science to provide new perspectives on – and perhaps even solve – pressing problems in economics, healthcare, international development, and military and ethnic violence. Last year, Bar-Yam and his colleagues published a paper called The Food Crises: A Quantitative Model of Food Prices Including Speculators and Ethanol Conversion, in which the Necsi crew mathematically isolated and quantified the effects of speculation as a driving force behind the bull market in global food derivatives.

"Prices have been way out of equilibrium in 2011," Bar-Yam told me. "The bubble has not burst yet."

According to Bar-Yam, the international thirst for biofuels has put a strain on arable land previously reserved for food production. At the same time as the rise of the biofuel mandate, the rise of investable commodity indexes and other electronically traded funds has offered investors of all stripes a chance to sink their cash in a sparkling new casino of derivative products. As a result, an ever-flowing spring of speculative capital sustains the status quo.

But just as food is no ordinary widget, speculation in commodity markets is not simply a matter of financial predation. "The high prices of food have resulted in accumulations of inventories at the same time as people can't afford food," said Bar-Yam, who noted that the Arab spring was triggered by the food-price bubble. In fact, Necsi's quantitative model of speculation predicted the uprisings in Tunisia, Libya and Egypt, and warned that if food prices remain inflated, riots and revolutions will go global sometime between July 2012 and August 2013.

"We are at a critical point," said Bar-Yam. "We don't have a stay-the-course option right now."

He believes the time has come for global regulators to step in and manage the global market. Their first task would be to guarantee transparency and make public information previously shrouded in secrecy – such as who holds the biggest stakes in global commodities. Transparent accounting practices would have made the disappearance of $1.2bn worth of customer money from the books of MF Global less a matter of sleight of hand and more a matter of international crime.

The second part of the speculation solution hinges on a return to traditional position limits in commodities, limits enforced by international laws geared to stop bankers, hedge funds and sovereign wealth funds from going long on the world's food supply and, in effect, gambling on hunger.

Nothing influences financial regulators like equations, so the reforms we can look forward to in 2012 will ultimately depend on the numbers. Which is a mixed blessing. "One reason people don't want to understand the math is the deafness of those who are making the money," said Bar-Yam. "But the old mathematics is manifestly wrong."
Plaats reactie

Terug naar “Politiek / Oorlog”